Julio Cortázar – Divertimento / El Examen / Diario de Andrés Fava / Los Premios (Reseñas)

Me encontré este volúmen mientras buscaba Rayuela, en su edición en inglés, para regalárselo a mi novia. Me pareció una buena manera de seguir mi intención de leer la bibliografía entera de Cortázar, y ahora de sus años mozos sólo me hace falta Los Reyes (1949).

Este compilado me pareció excelente, y tendré que darle una segunda leída en el futuro. Por el momento les dejo mis impresiones de cada libro contenido en este volumen, por separado.

Divertimento
Escrita en 1949, esta novela habla sobre un grupo de amigos que se juntan a discutir arte y literatura y a compartir sus creaciones en estos ámbitos. El protagonista, conocido únicamente como Insecto, es también el narrador de la historia, quiere escribir poesía para impresionar a sus amigos del “Vive como Puedas”.

Es una novelita de alrededor de cien páginas, algo confusa, con un gran número de palabras rimbombantes y extensas discusiones sobre autores, músicos y pintores que el propio Cortázar admiraba (o no). Hay también un elemento sobrenatural, con espíritus y médiums, que en mi opinión es lo que le da un mayor encanto a la historia.

A pesar de ser la primera novela de Cortázar, me sorprendió darme cuenta de que estaba mejor escrita que varios de sus primeros cuentos, publicados en La otra Orilla (1937-1945, impreso en 1994). Hasta pareciera ser que los cuentos fueron un ensayo para llegar a esta primera novela. A pesar de esto, la trama del cuento se volvía poco interesante en muchas ocasiones, y eran pocos los capítulos que realmente llamaban mi atención o lograban atraparme. No es, creo yo, un mal libro, sólo que se extiende mucho en descripciones y discusiones sobre arte y literatura, y si el lector no está familiarizado con los temas, es un poco difícil seguirle la corriente. Un poco pomposo, en ese aspecto, pero entendible de un escritor novel como era en ese entonces Cortázar.

Este libro fue finalmente publicado en 1986, dos años después de su muerte. Como la mayoría de sus historias largas, precede temáticamente a Rayuela.

Calificación: 3/5
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El Examen
Esta es una novela (bastante larga) que se centra alrededor de un grupo de amigos, similar a Divertimento, y que fue escrita en 1950. No hay un único protagonista, y los puntos de vista de cada personaje intervienen en la historia en todo momento.

Como yo lo entiendo, hay dos versiones de por qué esta novela no vio la luz sino hasta 1986. La primera, de la sinópsis de esta edición, es que fue un manuscrito rechazado por el sector editorial. La segunda, tomada de una entrevista que Cortázar hizo con el programa “A Fondo” en 1977, es que fue una novela pensada sólo para compartir con amigos, cosa que también dice el prefacio al libro en esta misma edición. Es curioso porque en ese mismo prefacio, escrito por Cortázar, habla de publicar por su cuenta esta novela, mientras que parece haber sido publicada realmente hasta dos años después de su muerte.

Lo primero que sale a relucir en esta novela es el estilo narrativo, basado casi de manera total alrededor del diálogo de los personajes, y a partir del cual el lector debe inferir lo que está pasando a su alrededor. No es una tarea sencilla, y por lo mismo no es una novela fácil de leer. Varias de las frases y párrafos, por lo general escritos de manera introspectiva o desde el punto de vista de alguno de los personajes, se cortan o alargan de manera abrupta, asemejándose más a la forma hablada del lenguaje.

Esto último es una propuesta interesantísima, aunque me parece que debido a los temas que los personajes abordan (de nuevo, como en Divertimento, un énfasis en literatura, poesía, y arte en general), se vuelve muy cansado leerlo. Tan cansado, de hecho, que es muy difícil estar al pendiente tanto de lo que los personajes están sintiendo como de lo que sucede a su alrededor.

En su prefacio, Cortázar menciona que decidió publicar el libro porque lo que sucede en la novela sucedió en realidad en Argentina en los años siguientes, en 1952 y 53. 1952 corresponde a la segunda presidencia de Juan Domingo Perón, durante la cual el gobierno comenzó a encarcelar a sus opositores, censuró a los medios que estaban en contra suya e impuso el libro autobiográfico de su esposa como lectura reglamentaria en las secundarias (chale), además de otras cosas de carácter autoritario. En 1953 hubo un atentado terrorista en la Plaza de Mayo, frente a la Casa de Gobierno, en el que hubo 6 muertos y 90 heridos.

Me imagino que es a estos eventos a los que Cortázar se refiere en su prefacio, y al eventual golpe de estado que terminó por derrocar a Perón. En el libro, varios soldados toman control de las universidades y de la ciudad, y una niebla cae sobre la misma, que impide que las cosas puedan ser vistas adecuadamente (una referencia, me parece, al Peronismo en sí).

Así que sí, en cierta manera, El Examen predijo el ambiente político argentino de los años siguientes.

Por otro lado, los personajes del libro son una versión evolucionada del Insecto y los demás en Divertimento. Juan, Clara, Andrés, Stella, el Cronista y Abel, todos atorados juntos en la niebla y en el futuro examen durante dos días completos, en los que el ambiente social y político en Buenos Aires se salen por completo de control. El triángulo amoroso (si puede llamársele así), desgraciadamente, me pareció poco interesante y falto de sustento. pero hay varias escenas rescatables en el libro, principalmente la pelea en el baño del teatro, o el recorrido de los protagonistas por la Plaza de Mayo.

En general no me pareció una mala lectura, sólo innecesariamente larga y difícil de leer, especialmente por ese afán del jóven Cortázar de hacer a sus personajes discutir literatura con un alto grado de snobbismo.

Calificación: 3.3/5
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Diario de Andrés Fava
Esta “Novela” breve es en realidad un capítulo suelto de la novela anterior, El Examen, y fue publicada por su cuenta hasta 1995. Al empezar a leerla, y en realidad al terminar la anterior, me asaltó la duda sobre si este personaje, Andrés fava, era en realidad una ficcionalización de Julio Cortázar.

No era difícil considerar esta opción, teniendo en cuenta que el libro son las opiniones y críticas literarias y artísticas del titular Andrés Fava. El diario es mencionado al principio de El Examen, pero en realidad parecen ser más notas sueltas del mismo Cortázar, con una que otra referencia a los demás personajes del otro libro.

Descubrí que, en efecto, Fava era Cortázar, cuando habla en un capítulo sobre un cuento que nunca escribió y que siempre quiso escribir, y que es en realidad Continuidad de los Parques, presente en el libro de cuentos Final del Juego (1956).

En realidad no veo ninguna razón para que este libro sea vendido por separado, y creo que en esta edición, acompañado de Divertimento, El Examen y Los Premios es la mejor manera de leerlo.

Calificación: 2.5/5
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Los Premios
– Esta es la primera novela publicada por Cortázar, en 1960. Dentro del libro en cuestión, es la novela que más cae dentro de la descripción de una novela “convencional”. Habla sobre un grupo de personas que gana una misteriosa rifa, cuyo premio es un viaje en crucero por tres meses, con rumbo desconocido.

Creo que este es uno de los ejemplos más claros de la historia siendo dictada por los personajes que he jamás he leído, lo cuál no resta de ninguna manera el valor literario de la novela. No hay un personaje principal específico, pero es claro desde el inicio la predilección del autor hacia lo que López, Medrano, Claudia, Persio, Felipe y el Pelusa tienen que decir. Los viejos son relegados a un papel de aburridos, respetuosos de las reglas, juiciosos y convenencieros, mientras que los jóvenes son más aventureros y por ende toman el papel principal en la trama.

A grandes rasgos, y al final, es una novela frustrante por su final “abierto”, pero al mismo tiempo su estructura y la forma en que las cosas se van dando es realmente fascinante. Difícil creer que todo suceda en tres días, y en cierto sentido peca un poco de lo mismo de lo que pecan películas como West Side Story (1961), con fuertes emociones y tramas sucediendo a una velocidad poco factible. Pero, ¿quién soy yo , realmente, para adivinar la velocidad a la que las cosas deberían suceder en esta historia?

Parece que lo que Cortázar pretendía hacer con la variedad de personajes y con sus distintos trasfondos era hacer una pequeña Argentina de los habitantes del Malcolm, crucero peligroso y sin rumbo, con lípidos y glúcidos, e incluso con la siempre presente (aunque no siempre visible) influencia de the man, el sistema, la policía, las leyes.

Partiendo de la temática similar de la represión del pueblo por parte del gobierno, la cuál dio origen a El Examen, por ejemplo, no es difícil imaginarse este escenario, aunado también a una intención de desglosar e inspeccionar las interaccións de estos personajes, cada uno representando un sector diferente de la sociedad argentina.

Etso hace realmente al libro una novela interesante, y a pesar de lo frustrante que es la trama “no concluída”, los ires y venires de los personajes y sus situaciones me parecieron excelente. Eso sí, los debrayes de Persio en itálicas me cansaron, pero eso tiene más que ver conmigo que con el libro.

Calificación: 3.6/5
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Calificación de la compilación: 3.5/5
Editorial: DEBOLS!LLO
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Julio Cortázar – Cuentos Completos 1 (Reseña)

La edición que tengo de esta recopilación de cuentos de Julio Cortázar es la publicada por Punto de Lectura en 2011.

Esta edición en particular me parece que tiene una gran ventaja y una gran desventaja; la gran ventaja de esta edición es que contiene, en primer lugar, los “primeros” cuentos de Cortázar, escritos entre 1937 y 1945, pero que fueron publicados hasta 1994, años después de la muerte del autor. Es excelente que, como lectores, tengamos acceso a los primeros pasos de Cortázar en el mundo literario.

La gran desventaja de este libro es que, por alguna razón, los editores tuvieron la brillante idea de colocar Final del Juego (1956) después de Las Armas Secretas (1959), de esta manera alterando el orden en que los cuentos fueron escritos. En mi primera lectura no me percaté conscientemente de la diferencia entre los textos de Final del Juego y Las Armas Secretas, pero en mi segunda lectura la diferencia fue mucho más notable.

Leí por primera vez este volumen en 2013, y sus efectos en mí fueron bastante fuertes: algo tiene la prosa de Cortázar que es sumamente inspiradora. Creo que es tal vez esa capacidad que tiene de hacer cuentos sobre casi cualquier cosa, no detenerse a pensar al respecto y seguir adelante. Cada cuento es un juego diferente del cual el lector forma una parte íntegra, y ser aceptado, incluido en ese juego es una experiencia refrescante.

Este compilado incluye 4 libros de cuentos: La otra Orilla (escrito 1946/ publicado 1994), Bestiario (1951), Las Armas Secretas y Final del Juego.

La otra Orilla me parece que es una lectura importante no por la calidad de sus cuentos, sino por lo inacabados que se sienten. Leer este primer compilado de cuentos es ver a un Cortázar joven como persona y como escritor, tomando los trabajos de los autores que más lo influenciaron (como Edgar Allan Poe) y trabajando a partir de ahí en busca de un estilo propio.  Es una lectura particularmente importante, creo yo, para la gente que quiere dedicarse a escribir. Es una lección de vida ver los primeros pasos de gigantes literarios como Cortázar y darse cuenta de que también él empezó sin tener una idea muy clara de cómo darle vida a sus relatos.

Con esto no quiero decir que los relatos en este primer libro sean malos, de ninguna manera. Llaman la atención sobre todo Las manos que crecen y Bruja, en los que empieza a notarse ya la voz personal de Cortázar, emergiendo de entre sus homenajes e inspiraciones. Es interesante ver la gran búsqueda que Cortázar realizó para hallar su estilo, a través de una gran variedad de géneros y a lo largo de varios años.

Bestiario es un paso agigantado después de La otra Orilla. Es el primer libro oficialmente publicado por Cortázar, en 1951, y tiene algunos de los cuentos que a la fecha siguen siendo considerados clásicos dentro de su bibliografía. Casa tomada, que ha sido interpretada como una alegoría anti Peronista o como una representación de no querer salir del útero materno, abre el libro y los cuentos a partir de ahí no paran de sorprender. Cefálea me hizo preguntarme si las mancuspias realmente existían, y Bestiario mezcla el elemento surrealista del tigre en el hogar con la venganza en contra del abuso familiar (¿cuál es el tigre?).

Eso, y Carta a una señorita en París me dio una risa alocada al pensar en vomitar conejitos.

El abanico de temas en Bestiario es grande, y no es sorprendente que haya colocado a Cortázar como uno de los autores más prometedores de su generación.

Final del Juego debería haber sido puesto antes de Las Armas Secretas en esta edición, debido tanto a haber sido publicado antes (1956) como a su complejidad literaria. En estos últimos términos, Final del Juego se divide en dos mitades, aquella que se asemeja más a Bestiario y la otra que ya da indicios de lo que sería Las Armas Secretas.

El juego de infinita inmersión en Continuidad de los Parques, el ridículo suicidio accidental de No se culpe a nadie, y el surrealismo de El Río, dan inicio al libro y dan señas ya de un autor que comienza a conocerse y a saber cómo estructurar los cuentos para dar el mensaje y la historia que quiere. El Ídolo de las Cícladas y La noche boca arriba tienen esa naturaleza mágico fantástica de la literatura latinoamericana y que mezcla elementos muy de nuestros antepasados. Por otro lado, Torito (que es casi molesto de leer) y Final del Juego son un preludio estilístico a otros cuentos del autor, como El perseguidor, e incluso a su novela más famosa, Rayuela.

Las Armas Secretas es una belleza, y como sucedió con la evolución entre La otra Orilla y Bestiario, es un paso agigantado en estilo y redacción después de Final del Juego. A estas alturas uno se percata de que los juegos en la literatura de Cortázar (y que en general la literatura iberoamericana) tienen un aire triste y de tragedia que es muy difícil eludir.

Cartas de Mamá, Las armas secretas y sobre todo El Perseguidor son cuentos dramáticos en los que los tiempos, la realidad y la fantasía se superponen, una cualidad clave en la literatura cortazariana. Los buenos servicios, por otro lado, no comparte más que el drama (es gracioso y trágico a la vez), pero es el cuento menos surreal de los que hay en este volumen. Las armas secretas es ansioso y difícil de leer, con todos sus puntos llegando a un mismo sitio al final; El Perseguidor es una maravilla, y contiene en una de sus páginas una de las descripciones más sinceras y punzantes de lo que significa ser artista. Cartas de mamá es la culpa hecha cuento.

Hay algunos aspectos en estos primeros libros de Cortázar que no han envejecido bien, como el sexismo y el racismo de los 40’s-60’s, tan comunes en la cultura latinoamericana. No son elementos prevalentes en sus cuentos, por suerte, pero hay indicios de ellos (a veces explícitos y a veces no) en varios párrafos. No me parece que sea justo juzgar estas cosas con la mentalidad que tenemos hoy en día, y en definitiva no le restan absolutamente nada de valor a estos cuentos. Sólo hay que tener en cuenta la época en que fueron escritos y darse cuenta de que no son la raíz de sus narrativas.

En lo personal sigo encontrando estos cuentos sumamente inspiradores y maravillosos, y recomiendo leer a Cortázar, como dice Vargas Llosa, siempre.

Calificación: 4.3/5
Editorial: Punto de Lectura, Santillana
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“365 días para conocer la historia de México” – Reseña

 

Interesante y entretenido, sí, aunque hay tres cosas que me molestan del libro.

  1. Que el título es equivocado y debería ser algo así como “365 datos curiosos de la historia de México”. También es importante resaltar que el autor tiene preferencia por el Porfiriato, la Revolución y el Maderismo. A duras penas explora otras áreas con la misma devoción que estas, así que “Historia de México”, como la vende el título, no es, sino sólo fragmentos de la misma.
  2. Creo que la organización de los datos, sin una cronología u orden aparente (más que la clasificación diaria de cada “artículo”), no ayuda al lector a aprender.
  3. Que siendo el autor (Alejandro Rosas) un profesor de la UNAM, divulgador histórico con 20 años de experiencia, el libro no tenga fuentes ni un índice bibliográfico. ¿Será que mi copia del libro viene incompleta? Espero que ese sea el caso, de lo contrario, me parece sorprendente que un señor con las credenciales que el autor parece tener no haya citado sus fuentes en un trabajo de divulgación histórica, cosa que es una grave falta en el campo y en la institución educativa para la que Rosas trabaja. Me sorprende también que mr ediciones haya editado este libro sin exigir la inclusión de ese índice bibliográfico.

De nuevo, el libro es interesante y entretenido, pero decididamente olvidable, y la falta de fuentes y citas me hace dudar de la información que presenta.

Calificación: 2.5/5
Editorial:
mr
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“El priista que todos llevamos dentro” – Reseña

“Cómico y trágico a la vez, El priista que llevamos dentro recuerda una sentencia que se ha tratado en más de un discurso, incluso por quienes niegan la cruz de su parroquia: ¿tenemos un priista interior?

Creo que la tesis del libro está mal. Más que una “investigación para ver si sí llevamos todos los mexicanos un priísta dentro”, es una serie de entrevistas a varias personalidades en las que les preguntan qué opinan sobre la frase. Y el libro sólo es eso: opiniones. Hay varias entrevistas innecesarias que no tienen cabida en este libro (Chabelo, La Reina del Albur, Paquita la del Barrio), cuyas páginas no aportan absolutamente nada a la discusión.

Si bien hay varias opiniones interesantes, los autores (Ibarra y Lozano) no las toman para llegar a un consenso, sino que toman cada una como “Pues ya ven, fulanito y perenganita dice que sí, así que sí”, sin una base real, y como cada entrevista es la misma pregunta una y otra vez, el libro es sumamente repetitivo.

En general, la intención del libro está bien, pero debido a la falta de dirección de las entrevistas, la “conclusión” es inconsecuente. Sólo es una colección de gente opinando con una que otra frase o párrafo rescatable, que podría ayudar al lector a llegar a sus propias conclusiones.

Calificación: 2.2/5
Editorial: Grijalbo
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