Hiromu Arakawa. “Silver Spoon Vol. 2” – Reseña

A grandes rasgos…

El volumen 2 de Silver Spoon de Hiromu Arakawa continúa los primeros meses de Yuugo Hachiken en la preparatoria agricultural Ooezo. La forma en que la historia parece estar estructurada es por estaciones, y es en este volumen en que vemos la transición de primavera a verano.

En este libro pasa gran parte de mis momentos favoritos del manga. Vale la pena mencionar que lo que sucede acá ya lo había leído en línea cuando usaba los scanlations, en 2012 y 2013, así que leer esto fue un grato recordatorio de por qué me gusta tanto la serie.

Varias amistades se ven profundizadas, personajes cuya superficie sólo alcanzamos a rasguñar en el volumen pasado empiezan a tomar un protagonismo mayor y Hachiken empieza a sentirse (aunque no quiere o no puede reconocerlo) parte de algo.

El volumen 2 de Silver Spoon de Hiromu Arakawa es tan bueno, si no mejor, que el primero.

Los detalles.

Mostrar spoilers

En definitiva uno de mis momentos favoritos de la primera “temporada” de Silver Spoon es el final de la primavera, con la fiesta de pizza organizada por Hachiken. Es esta fiesta lo que en primera instancia lo hace sentirse que pertenece a este ambiente en el que se ha sentido tan fuera de lugar por meses, y es muy padre verlo encajar con sus compañeros.

No es el único momento interesante en este volumen, por supuesto. Tenemos el dilema con el marranito al que Hachiken le puso nombre, Pork Bowl, y que tendrá que ser llevado al matadero en sólo tres meses.

Este volumen profundiza un poco más en la temática de reconocer y apreciar de dónde viene la comida que consumimos, un tema con el que Arakawa jugó un poco en el primer volumen al mostrarle a Hachiken que los huevos pueden ser deliciosos a pesar de venir del ano de una gallina. En los capítulos que este libro comprende lo vemos lidiar tanto con Pork Bowl como con un cervatillo al cual debe destasar.

Creo que habría sido interesante si la historia hubiera tomado un rumbo diferente, por ejemplo si Hachiken hubiera decidido que comer carne no era lo suyo después de ver el trato a los animales o de dónde viene la comida. Desde una perspectiva cultural entiendo que eso sea difícil: hasta donde sé no hay muchos veganos en Japón (pero me he equivocado antes). Pero no sé, habría dado una textura y una dirección diferente al viaje de Hachiken.

En cambio su experiencia se resume en “Sí, es extraño y saca de onda de dónde viene la comida, pero sigue siendo deliciosa”, el cual es un argumento bastante usado como excusa para no comer menos carne o de plano pasar a un estilo de vida vegetariano o vegano. Lo digo porque yo usé mucho esa excusa, pero eventualmente he dejado de consumir tanta carne como antes (en lugar de diario, por ejemplo, ahora pasan varios meses entre unas carnitas y una barbacoa, por ejemplo).

No estoy diciendo que me gustaría que los personajes se acomodaran a una dieta o estilo de vida diferente, sólo que me parece una oportunidad perdida no haber experimentado un poco por ahí. Y como dije antes, desde un punto de vista cultural lo veo difícil.

Por otro lado, lo que su viaje alimenticio sí tiene es mucho detalle con respecto a tener que enfrentarse a saber de cabo a rabo de dónde viene su comida, y eso es algo muy difícil. Desde cultivar legumbres hasta convertir en tacos a un animal de granja.

Otros personajes son profundizados también en este volumen.

Komaba y Mikage son explorados de manera superficial: sabemos un poco más de sus aspiraciones, pasiones, historias y relaciones. Su interacción con Hachiken (que de alguna manera y a pesar de su poca confianza en sí mismo es un idealista) los saca de su zona de comfort y los obliga a reconocer cosas en otros y en sí mismos, y ellos hacen lo mismo por Hachiken. Sentando las bases de una buena amistad, parece.

Además toda la relación con los caballos y la experiencia de Hachiken aprendiendo de equitación: Excelente.

Muy recomendable este segundo volumen y la historia de SilverSpoon hasta ahora.

Volumen 2 de SilverSpoon en Yen Press

“The Infinite Machine” – Camila Russo. Reseña.

“The Infinite Machine” es un libro de no-ficción escrito por Camila Russo y publicado por HarperCollins en 2020.

¡Qué libro!

Camila Russo es una reportera que ha trabajado para Bloomberg en Nueva York, Buenos Aires y Madrid, y lleva varios años (casi una década) reportando en el ambiente del blockchain, la web 2.0 y las criptomonedas. En 2018 empezó a escribir este libro cuyo subtítulo incluye las palabras “crypto-hackers“, “next internet” y “Ethereum“.

Más que suficiente para llamar mi atención.

Me topé con este libro (más o menos) hace alrededor de una semana, en una visita intempestiva a la biblioteca, y me puse a buscar qué libros tenían sobre tecnología blockchain y criptomonedas. En Diciembre del año pasado empecé a invertir en Bitcoin y Ether (nada loco, una módica cantidad), y hasta ahora me ha dado un buen retorno y quería entender mejor la tecnología y la historia de esta sensación que ya tiene más de una década.

No sólo eso; me había topado también recientemente con el concepto de los NFT’s (Non-fungible-tokens, o “Fichas no funcionales”, una suerte de comodidad digital crypto que crea escasez digital y es usada para hacer objetos digitales coleccionables), y llevo unos meses subiendo mis videos a Odysee, una plataforma de video que funciona a base de blockchain y que utiliza como método de monetización su propia criptomoneda, los LBC.

Los libros sobre Bitcoin estaban rentados, pero este título sobre Ethereum estaba disponible, y lo mejor de todo es que era relativamente reciente (Enero de 2020). Decidí checarlo.

Y de verdad: No hay nada mejor que leer un libro sobre un tema específico cuando el tema no deja de darte vueltas en la cabeza, sobre todo un libro tan bien escrito como “The Infinite Machine”.

Russo nos lleva de la mano desde el nacimiento de Bitcoin, con el misterioso Satoshi Nakamoto; nos presenta a Vitalik Buterin y a sus colegas Ethereanos anti-centralización que quieren crear un nuevo internet, algo más parecido a la visión original de Tim Werner-Lee y que va de la mano con los conceptos de open source establecidos por Richard Stallman.

Es así que inspirados por un concepto de Buterin desarrollan Ethereum, una plataforma decentralizada con la cual es posible crear aplicaciones que funcionen a base de “fichas” digitales (o criptomonedas) parecidas al Bitcoin llamadas “ether”.

El libro narra cómo la plataforma se va desarrollando y la increíble cantidad de eventos que se desencadenaron desde su incepción en 2013 hasta 2020; esto incluye pero no está limitado a todas las “monedas” que fueron lanzadas como respuesta y basadas en la plataforma Ethereum; los problemas legales; diferentes perspectivas ideológicas y los diversos proyectos con increíbles ideales que quieren nacer en la plataforma, pero que invariablemente se han visto limitados por la avaricia y el llamado hype (¿cómo traduce uno hype? ¿Emoción?).

Hay dos cosas que me encantan en particular de este libro.

La primera es que no asume que el lector sabe todo sobre criptomonedas o blockchain, mucho menos sobre la terminología que acompaña a estos conceptos, pero tampoco pierde tiempo sobre explicando o tratándolo a uno como tonto. Puedo decir que tengo un entendimiendo mayor que el que tenía sobre estos conceptos antes de leer este libro, pero por supuesto no los manejo ni pretendo manejarlos como profesional.

Pero el libro no quiere que el lector maneje estos conceptos como profesional. Su propósito es que podamos entender a grandes rasgos los por qués, las posibles consecuencias y las posibles ventajas de la adopción de esta tecnología, así como los ideales de quienes las trajeron al mundo.

En todo caso es un excelente libro para empezar a entender cripto.

La segunda es que el libro te mantiene atrapado casi todo el tiempo, y te lleva primero por la emoción de las posibles avenidas y las mejoras que pueden suceder gracias al advenimiento de Ethereum y la tecnología blockchai; para después dejarte caer hacia la realidad cuando revela que, invariablemente, la avaricia, el abuso, las expectativas sin fundamento y el deseo de poder pueden arruinar hasta las ideas más beneficiosas para la sociedad.

Me impactó cómo me dejé llevar. Primero dije “Sí, definitivamente, invertir en estas criptomonedas y guardarlas por mucho tiempo hasta que maduren es la mejor forma de ganar dinero. Jaque mate, sistema”. Pero al terminar de leer el libro me di cuenta de que eso es lo que todo el mundo piensa, ese es precisamente el error que ha llevado a tantas nuevas monedas y empresas basadas en esta tecnología a quebrar e incluso a la cárcel.

Ether no es una herramienta de inversión. Al menos no por diseño, aunque se preste a ello. Ether es un vehículo para que el ecosistema de Ethereum funcione. El hecho de que sea una divisa no es lo que le confiere valor, sino lo que es posible hacer con él.

Es increíble.

Creo que en general el personaje de Buterin es amplificado como un bondadoso mesías que no tiene fallas, y es quizás eso lo que podría criticar de este libro. Buterin definitivamente me cae bien, y leí unos cuantos de sus posts en su blog y estoy seguro de que comparto muchas opiniones con él (ojalá yo fuera capaz de escribir mis pensamientos tan bien); pero el libro consigue hacer lo que él no quería, que es volverlo un personaje más grande que lo que inventó.

Pero es una crítica minúscula, y eso es resolvible utilizando un poco de sentido común y sabiendo que a pesar de lo bien redactado e investigado que está este libro, la historia siempre tiene más ángulos de los qué agarrar.

Súper recomendación, este libro de Camila Russo, realmente me quito el sombrero y estoy listo para lo que sea que escriba después. Fluye como agua. Es un libro que no me molestaría comprar y tener en mi biblioteca personal para futura referencia; aunque desde su publicación las cosas han cambiado bastante (como es normal con las tecnologías disruptivas).

Recomiendo también investigar más sobre criptomonedas, decentralización y tecnología blockchain. Su forma actual no es su forma final, y estoy seguro de que jugará un rol increíblemente poderoso en el futuro.

Camila Russo en TwitterCamila Russo en Harper Collins
Ethereum.orgSitio de Vitalik Buterin
Decrypt (noticias e información)Vitalik en Twitter

SV13, DD17, presencia en más redes sociales y semana de “descanso”

Se nota que he andado completamente desconectado. No he usado la computadora tanto porque estoy intentando recuperarme de la RSI (“Herida por estrés repetitivo”, por sus siglas en inglés) que me provoqué en la muñeca por andar duro y dale y no descansar ni ejercitar ni estirarme lo suficiente.

Da un poco de miedo pensar que este tipo de heridas puede ponderse tan mal que es posible que uno necesite cirugía; pero yo no estoy ahí aún y haré un esfuerzo más presente de cuidarme.

En fin.

En primer lugar tenemos que no actualicé el blog ayer, y hubo un nuevo sábado variado:

Y me intenté dibujar. ¡Es un auto retrato! También en Odysee.

También hubo nuevo Dominical hoy, más figura humana:

(También en Odysee)

Y, pues, como sigo con dolor de muñeca, esta semana que viene no habrá videos. Ya tendré suficiente con el estrés físico de la chamba del día normal, así que intentaré seguir descansando y no jorobarme más los tejidos. Chale. Subiré un video al respecto durante la semana.

En otras noticias…

Y antes de que la molestia en la muñeca me impida seguir escribiendo, he creado perfiles en una serie de plataformas sociales nuevas.

  • Publish0x: Es una plataforma de blog en la que uno es recompensado con tokens crypto (ETH, FARM y AMPL) por escribir y leer artículos. Hay de todo, pero la temática general es blockchain, proyectos de criptomonedas y así. Yo voy a estar subiendo artículos directamente de este blog, así que si prefieren leerme allá o acá, el contenido será el mismo.
  • Read.cash: Similar a Publish0x, uno es recompensado con BCH por leer y escribir. De igual manera estaré subiendo entradas de este blog. Read y Publish0x son mecanismos para expandir mi alcance, principalmente. 🙂
  • den.social: Es muy parecido a reddit, pero con el twist del crypto. Los usuarios son recompensados con un token interno, NRG, que permite votación y publicación de entradas; y con MTR, que es intercambiable por fiat pero también incrementa la cantidad de NRG generada. El contenido de calidad es recompensado con NRG y entre más contenido de calidad suba uno, más MTR puede generar. Estaré subiendo imágenes, compartiendo mis videos, y entradas.
  • Noise.cash: De los creadores de read.cash; Noise es una plataforma parecida a twitter que cada hora o así te regala centavos de dólar gringo que puedes dar como propina a otros usuarios, y un porcentaje de esa propina te toca a ti también. Las propinas son dadas en BCH, entonces es necesario tener una cartera digital. Al ser como twitter la trataré similar, e iré subiendo imágenes y ligas a mis videos y entradas. 🙂

Ligas a mis perfiles en estas plataformas ya están en la sección de Links.

Gracias por estar y por leer.

Drenaje creativo

No me refiero a una cloaca donde las malas ideas creativas van a parar; me refiero a cómo termino drenado creativamente al final de un día laboral.

Tuve un par de semanas de descanso[enf_note]Por lo general sólo nos dan una, pero 2020 fue un año curioso[/enf_note] en Diciembre y eso me alivianó mucho. Pude trabajar en Dibujandiario y planear más proyectos; pero en cuanto el laburo empezó de nuevo me di cuenta de que cada semana me siento más y más agotado.

Hay días que son mejores que otros.

La verdad es que todas las cosas que estoy haciendo son un output creativo, cosas que he querido hacer siempre pero que no he tenido la consistencia de continuar una vez empezadas. Esa parece ser la historia de mi vida creativa desde que empecé a trabajar en 2012. Las ideas no dejan de fluir, pero la energía y las ganas de hacer cosas tienen un tope.

Obviamente me siento más motivado cuando tengo algún video que tiene muchas vistas, o cuando alguien nuevo se suscribe a mis canales de YT u Odysee, o cuando hay muchos likes y comentarios en twitter o instagram. Sé que todas estas cosas son hasta cierto punto superficiales, pero mentiría si dijera que no me brindan alegría (gracias). Pero la motivación provista por estas situaciones no siempre dura mucho.

Encuentro que la motivación que más me mueve es la que viene de terminar algo, lo que sea. Termino un video, pum, quiero hacer otro. Termino de editar un episodio de PodPiece, pum, quiero avanzar con alguna otra cosa.

Ah, problema resuelto. Es como una máquina de energía infinita, y terminar una cosa lleva a terminar otra. Listo, anotado. ¡Qué fácil es la vida!

Ah, no, espérate.

El problema ahora radica en que hay que acabar las cosas para que la motivación siga. Y es acabar las cosas lo que es difícil.

Ahora, no sé si es difícil porque estoy agotado después de la chamba, o porque tengo muchas cosas en la cabeza, o porque estoy pensando en los demás proyectos que quiero hacer después de este proyecto en lugar de enfocarme en este proyecto. O todas las anteriores. Y esto es lo que da lugar a mi drenaje creativo.

Se me ocurren algunas soluciones. La primera es tener varios proyectos al mismo tiempo y brincar de uno a otro cuando necesito un respiro.

(Un par de proyectos secretos no hacen mal a nadie, ¿o sí?)

El asunto con mis proyectos actuales es que la mayoría son continuos. Ni el Blog ni Dibujandiario tienen un final determinado, y PodPiece va a ser un proyecto necesariamente largo debido a la longitud de One Piece y a que leemos entre 4 y 7 capítulos por episodio. Probablemente nos pongamos al corriente en 2 o 3 años.

Sobre los proyectos secretos, ambos son finitos, pero igual tomará tiempo ejecutarlos a un nivel satisfactorio.

También se me olvida mencionar que el blog y Dibujandiario tienen subproyectos:

BlogDibujandiario
-Reseñas-Video semanal
-Entradas al azar (como esta)-Ilustraciones extra
-Comentarios sobre proyectos de Dibujandiario-Sábado Variado
-Mi viaje en Japonés-Dominical

Así que en teoría tengo suficiente para mantenerme entretenido, entre grabar y editar audio para PodPiece, dibujar, grabar y editar para Dibujandiario y leer y escribir para el blog, y a veces dibujar.

Hasta ahora esta solución a mi drenaje ha funcionado, pero no sé cuánto tiempo sea sostenible, así que necesito pensar en otras soluciones que puedan trabajar en conjunto o reemplazar a esta.

Se me ocurre que crear proyectos ad infinitum sería una pésima idea, ya que no terminaría nada nunca y quiero poder terminar algo.

También se me ocurre no empezar ningún proyecto adicional a los proyectos públicos y secretos que ya tengo empezados, por más que me gustaría. Hoy se me ocurrió uno mientras me daba una ducha y francamente quiero empezarlo ya (y de hecho va de la mano con mi meta de terminar todos los libros que tenemos en casa), pero mi sentido común dice “alto, amigo, serénate”.

Quizás lo que necesito es terminar proyectos completos, no etapas/partes de proyectos más amplios, para poder sentirme lleno de energía nuevamente. Proyecto secreto 1, por ejemplo, podría intentar terminarlo en 8 o 9 meses, y de hecho creo que es posible, pero aún me encuentro en una etapa de planeación temprana. Proyecto secreto 2 es con unos amigos y apenas estamos empezando, pero creo que teníamos pensado dedicarle alrededor de un año y sacarlo a la luz entonces.

Pero en el ínter todavía necesito lidiar con este drenaje. Con esta… con esta falta de ganas de hacer cosas. Porque mi trabajo de tiempo completo no se ha ido a ningún lado tampoco, y eso drena mucho.

Ayer empecé a ejercitarme nuevamente (llevaba mucho tiempo sin hacerlo) y eso parece haber metido suficiente novedad en mi sistema para inspirarme a sentarme a chambear con más ganas. Espero que esto dure unas semanas.

Otra posible solución tiene que ver con el ejercicio: salir a dar una vuelta, armar un rompecabezas, sentarme en el parque con suficiente distanciamiento social de otras personas para disfrutar sin ansiedad, meditar… Vaya, hacer algo que no tenga que ver con sentarme frente a una pantalla durante horas. Finalmente eso es mi trabajo de 9 a 5 y mis proyectos personales.

Estaba platicando con mi novia recientemente sobre cómo es cada vez más común no tener un pasatiempo. Siempre estamos buscando una forma de monetizar o poner en práctica de manera productiva nuestros pasatiempos, y han perdido esa calidad recreativa que estaba destinada a recargarnos.

Tal vez hable de mis pensamientos al respecto de eso en el futuro.

Mientras tanto: ¿Estas soluciones parecen razonables? ¿Me estoy volviendo loco sin razón alguna? ¿Qué otra cosa se les ocurre que pueda hacer al respecto?

Salud.

Sábado Variado 12 – Casita en Perspectiva

Intentando entender perspectiva un poco más, en este Sábado Variado.

Fue un estudio de una hora. Necesito practicar más y más perspectiva y entenderla mejor, así como entender mejor cómo pintar. La práctica es lo que me hace falta, y por suerte tener este canal y hacer mis ejercicios me ha dado mucha más práctica de lo que esperaba en los últimos 4 meses.

Este no es un Sábado Variado muy emocionante, pero creo que se amontonan este tipo de experiencias no emocionantes y ayudan a que futuros dibujos sean más interesantes.

Un paso a la vez.